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사랑의 심리학, 그 미스터리를 풀다

기사승인 2017.09.08  11:46:30

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▲출처=셔터스톡

사랑이 사람의 육체와 심리에 모두 중요한 역할을 하고 있다는 연구 결과가 나왔다.

사랑은 가장 기본적인 인간의 감정이라고 설명할 수 있지만 사랑이라는 감정이 발생하는 방법과 이유를 설명하는 것은 여전히 여러운 문제다.

이는 애정이나 보호, 따뜻함, 타인에 대한 존경심과 같이 강하고 복잡한 감정이자 행동으로 설명할 수 있다.

대부분의 사람은 사랑이 강렬한 애정을 동반한다는 사실에 동의하지만 "사랑해"라는 말의 의미는 사람마다 다를 수 있다. 자신보다 타인의 행복을 우선시하는 마음 또는 극단적인 애정이나 존경의 감정, 타인을 돕고 존중하며 보호하려는 헌신적인 행동, 혹은 이 모든 감정을 총체로 사랑을 정의할 수 있다.

다시 말해, 사랑은 너무 복잡해서 어느 누구도 사랑을 정확하게 정의할 수 없다. 그러나 사랑이 정신 건강에 광범위한 역할을 하고 있다는 연구 결과가 나왔다. 그리고 사랑의 감정을 통해 얻을 수 있는 혜택 또한 증명했다.

▶사랑받고 있지 않다는 감정은 낮은 자존감 및 우울증과 높은 상관관계가 있다.

▶타인으로부터 사랑을 받는 동시에 타인을 사랑하는 사람은 더욱 행복한 상태에 있는 경향이 있다.

▶사랑은 장기적으로 건강에 중요한 역할을 할 수 있으며, 감정적으로 상대방과 연결돼 있다는 기분은 면역력을 증가시키는 데 도움이 된다.

사랑은 과학 분야로 이해하기에 지나치게 원초적이며 신비로울 수 있지만 사랑과 기타 감정적 애착 관계를 설명할 수 있는 몇 가지 이론이 있다.

심리학자 지크 루빈은 로맨틱한 사랑은 애착과 배려, 친밀감, 이 세 가지 요소로 구성된다고 설명하고 있다. 루빈은 좋아하는 것과 사랑은 별개의 것이라고 주장하며, 사랑은 깊고 열정적이며 강렬한 신체적 친밀감 및 접촉에 대한 열망이라고 덧붙였다.

즉, 서로 '좋아하는' 사람들은 동반자적인 관계를 즐기지만, '사랑하는' 사람들은 상대방이 필요로 하는 것을 상당히 중요하게 생각한다는 것이다. 애착은 배려와 인정을 받으며 상대방과 물리적 접촉으로 통해 이뤄지며, 배려는 상대방이 필요로 하는 것과 행복을 자신의 것만큼 소중하게 생각하는 것과 관련이 있다. 그리고 친밀감은 생각과 열정, 감정을 상대방과 공유하는 것이다.

심리학자 일레인 햇필드와 동료들은 인정적 사랑과 열정적 사랑, 이렇게 두 가지 유형의 사랑에 관한 이론을 제시했다. 인정적 사랑은 상호 존중과 애착, 애정, 신뢰가 특징인 반면, 열정적 사랑은 강렬한 감정, 성적 매력, 열망, 애정이 주요 특징이다.

햇필드는 문화적 기대감이 사랑에 빠지게 유도하거나, 이상형으로 생각하고 있던 사람을 만났을 때, 다른 사람에게서 생리적으로 자극을 받았을 때 열정적 사랑이 발생한다고 설명했다. 그리고 열정적 사랑은 인정적 사랑으로 이어질 수 있다고 덧붙였다.

사랑에 빠지는 과정은 재미있을 수 있지만, 사랑은 여러 감정이 뒤섞인 상태이기 때문에 언제나 행복하지는 않다.

상대방이 부정적 생각에 사로잡히게 되면 장애가 발생할 수 있다. 제프리 번스타인 박사는 3D 효과(주의산만, 거리감, 단절) 이론을 주장하며 비관적인 사고방식이 사랑의 감정을 어떻게 저해할 수 있는지 설명했다.

상대방이 "우리"라는 관계를 저버리고 "나"라고 말하기 시작한 순간부터 거리감이 발생한다는 것이다. 부정적인 사고방식이 강화되는 이 단계에서 사람들은 동반자라는 관계를 즐기지 못하게 된다. 그리고 외로움을 느끼기 시작할 수도 있다.

단절은 더 이상 커플이라는 감정을 느낄 수 없는 단계이다.

사랑은 혼란스러운 감정이다. 사랑은 기쁨과 슬픔, 흥분 등 여러 감정을 동반한다. 하지만 사랑은 여전히 세상을 변화시킬 수 있다.

Philip Bryan Guda 기자|유세비 기자 yong@mepp.co.kr

<저작권자 © 메디컬리포트 무단전재 및 재배포금지>
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