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수면 장애에서 멜라토닌과 도파민의 역할

기사승인 2017.09.07  16:11:17

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수면 부족은 다양한 질병이나 그에 따른 증상에 대한 여러 연구 결과와 관련이 있다. 프랑스 파리의 신경정신병약리학회(Neuropsychopharmacology Conference)에서 발표된 보고서에 의하면 수면 부족은 주의력 결핍 및 과잉 행동 장애(ADHD)의 근본 원인이 될 수 있다고 밝혀졌다. 

보고서에 따르면 ADHD 환자들은 생체 시계에 문제가 있어 잠에 빠지기까지 시간이 오래 걸리거나 수면 시간이 짧은 것으로 나타났다. 잠을 자고 싶은 욕구를 불러일으키는 호르몬인 멜라토닌 또한 늦게 분비된다. 

▲출처=셔터스톡

비약물 치료 

암스테르담의 VU 메디컬 센터 정신과 교수인 산드라 쿠이(Sandra Kooij) 박사의 이론에 따르면 수면 장애 상태를 광선 테라피와 같은 비약물 치료로 해결할 수 있다. 과학자들은 조울증과 같은 다른 뇌 질환 증상을 개선하기 위해 생체 시계를 교정함으로서 해결할 수 있다고 주장한다. 하루 주기 리듬 전문가 브랜트 해슬러(Brant Hasler)는 몇몇 연구에서 광선 테라피를 통해 생물학적 생체 시계를 교정할 수 있을 뿐만 아니라 ADHD 증상도 완화될 수 있다는 결과를 얻었다고 말했다. 

낮과 밤의 리듬이 흐트러지면 몇 가지 신체적 과정의 타이밍이 방해를 받을 수 있다. 수면 외에도 온도, 운동 패턴, 식사 시간에도 영향을 준다. 쿠지 박사는 ADHD와 불면증은 동일한 동전의 심리적 정신적 양면이라고 말했다. 

쿠지 박사는 ADHD 환자의 75%가 수면 호르몬 멜라토닌 수준의 변화와 같은 수면 관련 생리적 징후의 변화가 수면 시간을 1.5시간 지연시킨다고 설명했다. 

수면시간이 1.5시간 지연된다는 사실은 쿠지 박사가 ADHD 환자 52명과 ADHD 환자가 아닌 성인 52명에게서 타액 샘플을 수집해 연구한 후 발견했다. 

그녀는 수면 장애가 있는 사람들이 아침과 저녁에 멜라토닌을 섭취하고 광선 테라피를 하는 것이 좋다고 주장했다. 과학자들은 비타민 D 수치, 혈당, 코티솔 수치, 24시간 혈압, 심박 수 변동 등의 여러 지표를 측정하여 육체와 정신의 관계성을 확인하고 있다. 

ADHD 증상 및 범위

ADHD의 증상은 어린아이가 학교에 입학할 무렵인 어린 시절에 처음 발견되곤 한다. ADHD는 기분 변화와 충동성 등을 포함한다. 그러나 이같은 증상이 성인이 될 때까지 드러나지 않는 경우도 있다. 쿠지 박사는 ADHD의 영향을 받는 사람들은 전체의 2~5%라고 말했다. 일반적으로 이 질병은 유전병일 가능성이 높고 신경학적 배경이 두드러지게 영향을 미친다. 

미국에서는 4세에서 17세 어린이 중 약 11%가 ADHD 질병을 진단받았으며 질병통제예방센터(CDC) 보고서에 따르면 2011년 현재 미국 어린이의 약 6%가 ADHD로 인해 약물치료를 받고 있다. 

수면 조절에 도파민의 역할

ADHD 환자의 약 80%는 심한 수면장애와 관련이 있다. 멜라토닌 외에 뇌의 다른 신경 전달 물질인 도파민도 수면 장애를 일으킨다. 이 두 화학 물질은 사람이 잠을 잘 경우 밤에는 멜라토닌을 낮에는 도파민을 조절한다. 사람이 깨어있을 때 이 화학물질은 사람의 상태를 24시간 동안 유지하는 주기 시스템을 지시한다. 

ADHD를 겪는 사람들은 도파민 공급이 부족한 경우일 수 있다. 쿠지 박사는 주간에 나오는 도파민과 야간에 나오는 멜라토닌 기능의 지연이 동일한 동전의 양면일 수 있다고 주장한다. 

수면 타이밍의 문제 

정신과 행동과학 교수이자 수면 연구소의 소장인 크리스 콜웰(Chris Colwell)은 사람이 잠자는 타이밍 또한 중요하다고 말한다. 더 나은 수면을 취하기 위해서는 수면 습관을 바꿔야 할 필요가 있다고 주장하며, 저녁에는 일찍 운동을 하고 식사를 적게 하며 자기 직전 핸드폰 및 랩탑 같은 전자기기 사용을 줄여야 한다고 말했다. 

그러나 독일 프랑크푸르트 대학 병원의 안드레아스 레이프(Andreas Reif)교수는 ADHD에서 주기 시스템의 장애가 핵심 메커니즘일 수는 있지만, 이러한 사항을 넘어 수면장애는 많은 환자들에게 커다란 문제라고 말했다. 또한, 그는 ADHD를 포함한 수많은 건강 장애가 주기 시스템의 붕괴로 인해 유발될 수 있다고 주장했다. 이 같은 주장은 환자의 신체 시계를 회복시켜 이러한 건강 상태에 대처할 수 있는 몇 가지 경로를 제공할 수 있다. 쿠지 교수는 “비 약리적 방법으로 ADHD 환자를 치료하는 것 외에도 만성 수면 장애가 건강에 미치는 부정적인 영향을 예방할 수 있어야 한다”고 덧붙였다.

Vittorio Hernandez 기자|신다은 기자 yong@mepp.co.kr

<저작권자 © 메디컬리포트 무단전재 및 재배포금지>
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