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우울증, 염증과 연관성 있다

기사승인 2017.09.14  16:01:03

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▲출처=셔터스톡

새로운 연구에 따르면 면역체계의 건강이 우울증과 관련이 있다는 사실이 밝혀졌다. 이에 소염제를 통해 우울증을 치료할 수 있다는 주장이 제기됐다.

영국 케임브리지대 신경정신과 학과장 에드 불모어(Ed Bullmore) 교수 연구팀은 염증과 우울증의 증상 사이에 강력한 연관성이 있음을 발견했다.

불모어 교수에 따르면 면역체계가 염증을 일으키면 우울증을 촉발시켜 절망감과 불행감 등을 발생시킨다는 것이다.

이 시스템은 독감에 걸렸을 때와 같은 불쾌한 기분의 경험으로 알려졌다. 또한 연구팀의 임상 시험 결과에 따르면 염증 치료제가 우울증 치료에도 영향을 미칠 수 있는 것으로 나타났다.

현재 우울증에 대한 치료는 세로토닌과 다른 기분을 회복시켜 뇌에 화학 물질을 공급하는 것과 관련이 있다.

그러나 연구 결과에 따라 앞으로 소염제가 우울증 치료제로 사용될 가능성이 있을 것으로 보인다.

질병 치료가 이뤄질 때 면역 체계는 염증을 유발할 수 있고 이에 따라 적혈구가 증가하는 등 신체에 변화가 일어난다.

최근까지 이런 과정은 우울증의 원인으로 고려되지 않았는데 그 이유는 뇌와 면역 체계는 따로 작동되는 것으로 알려져 있었기 때문이다.

하지만 최근 연구에서 뇌의 신경과 면역 기능 간에 연관성이 있는 것으로 밝혀졌다. 이번 연구 또한 이 시각의 연장선에서 이뤄졌다.

전문가들은 "정신과 신체 건강 상태를 분리해 다루는 예전의 접근법은 의료 발전을 막는 요인"이라고 지적했다.

불모어 교수는 위협에 직면했을 때 면역계가 염증 반응을 일으켜 신체의 다양한 반응을 조종한다고 말했다.

면역계는 또한 불행, 피로, 절망감을 불러일으킬 수도 있다. 이 점에서 연구팀은 우울증이 다른 신체적 질병과 마찬가지로 소염제를 사용하여 치료할 수 있다고 밝혔다.

연구팀은 또한 우울증과 면역체계 사이의 연관성이 우리 조상들에게 진화론적 변화를 가져왔다는 가설을 제기했다. 

불모어 교수에 따르면 사회 구성원의 우울증 발병은 다른 구성원들의 면역력을 강화로 이어진다.

질병은 영향을 받는 개인을 넘어 소속집단 전체에게 우울증을 유발하는데 이때 면역계에 의해 생성된 염증반응의 결과로 치유력이 강화되는 것이다.

결론적으로 우울증으로 인해 집단 전체의 면역계에는 비상이 걸리고 그 결과 질병에 대한 대처능력이 활성화된다. 

불모어 교수는 "염증과 우울증 증상 사이에는 확실한 연관성이 있다"며 "추후 연구를 통해 우울증 치유에 소염제의 효과를 입증할 수 있을 것"이라고 밝혔다.

캠브리지 연구팀은 내년 초 포괄적인 임상시험에 착수하여 소염제가 우울증의 영향을 차단할 수 있는지 여부를 본격적으로 확인할 예정이다. 

아래는 면역 체계를 강화하여 우울증을 예방할 수 있는 식품 목록이다.

강황 - 카레의 주원료인 이 성분은 면역 체계를 강화시키는 것으로 알려졌다. 건강전문사이트 피트패스(FITPASS)의 영양학자 메헤르 라즈푸트(Meher Rajput) 박사는 이 성분에 강력한 산화방지제 커큐민이 함유되어 있다고 설명한다.

견과류와 말린 과일 - 건조 또는 볶은 어떤 형태로든 유익하다. 아몬드, 건포도 및 호두와 같은 과일은 항산화 성분이 풍부하며 비타민의 완벽한 공급원이다. 

생강과 마늘 - 항염증 효과가 있으며 독감, 신체 통증 및 감기 예방에 도움을 준다. 라즈푸트(Rajput) 박사에 따르면 이 두 가지에는 면역시스템을 강화하는 영양 성분이 듬뿍 들어있다.

고기와 생선 - 우리 몸의 상처 난 세포조직의 수리와 백혈구의 강화에는 많은 단백질이 필요하다. 백혈구는 면역계의 구성 성분이며 감염과 싸우는 역할을 한다. 이 두 가지에는 비타민 B, 아연, 철분, 그리고 우리 몸이 방어 메커니즘을 강화시키는 데 사용하는 오메가 -3 지방산이 들어있다.
 

Oliver Smith|이찬건 기자 stoneherd@gmail.com

<저작권자 © 메디컬리포트 무단전재 및 재배포금지>
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